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Rolex POW, les montres des prisonniers de guerre

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Message par thomasm le Jeu 01 Juil 2010, 22:43

Je cite Montres de Luxe mais je trouve que ça vaut le coup

Les Rolex « POW » : des montres de luxe pour des prisonniers de guerre

Antiquorum, la maison de ventes aux enchères spécialisée dans les montres de collection a proposé le 13 mai [2007] à Genève de nombreux garde-temps exceptionnels dont deux chronographes Rolex 3525 expédiés à des prisonniers de guerre détenus en Pologne dans le Stalag Luft III durant la deuxième guerre mondiale. Revenons sur la fabuleuse histoire de ces montres historiques, notamment celle commandée par le caporal Clive Nutting.

Rolex POW, les montres des prisonniers de guerre Rolo110


Ces montres ont été commandées à Rolex dans les années 40/41 par deux soldats, pendant qu’ils étaient retenus prisonniers au Stalag Luft III situé près de Bagan (actuelle Pologne). L’un était Canadien et l’autre, Clive James Nutting était un sujet britannique.

C’est plus spécifiquement de la montre de ce dernier dont nous allons parler… Le caporal Nutting a été capturé le 28 mai 1940 puis détenu au Stalag Luft III –celui-là même qui fut le théâtre de « La Grande Evasion » mise en scène par Hollywood en 1962. Clive Nutting a ainsi passé toute la guerre dans ce camp de prisonniers où il exerça le métier de cordonnier.

On ne sait pas trop comment les détenus faisaient pour choisir ces montres qui étaient principalement acquises par des officiers, « probablement à cause de leur prix » souligne Antiquorum.

Toujours est-il que de nombreux documents d’époque montrent que Rolex fournissait régulièrement des montres aux POW (Prisonners Of War en anglais) lors de la seconde guerre mondiale. Même si cette pratique était probablement limitée à certains camps tel que le fameux Stalag Luft III.

A l’époque, la fourniture de ces garde-temps auprès des POW était une opération financière pour le moins risquée. En effet, le fabricant adressait ses montres gracieusement à ses clients gradés, considérant qu’un officier, en véritable « gentleman » ne manquerait pas de régler sa facture après sa libération.

C’est ainsi qu’Hans Wilsdorf, horloger de nationalité allemande installée à Genève depuis 1919 pour des raisons fiscales participa à sa manière à l’effort de guerre. « Mais cette action permettait également à Rolex de tester ses montres dans des conditions extrêmes » précise Antiquorum. D’ailleurs, dans ses correspondances avec ses clients, la marque genevoise demandait souvent des informations quant au fonctionnement de ses "Oyster".

Rolex POW, les montres des prisonniers de guerre Rolo210

Plus concrètement, la Rolex 3525 Oyster Chronographe en acier inoxydable de Clive Nutting a été commandée le 10 mars 1943. Lorsque que Rolex a reçu l'ordre d'achat de ce Chronographe Oyster No. 122 de la part du caporal Clive Nutting (prisonnier 738), la direction de la marque genevoise a souligné « un inévitable délai dans la fabrication de cette pièce, non pas à cause des conditions de guerre ou des restrictions, mais à cause d’un grand nombre de commandes de la part des officiers » qui bénéficiaient alors de l’offre « achetez maintenant et payez quand vous le pourrez ».

La montre a probablement été envoyée le 10 juillet accompagnée d'une facture portant la mention « gratuit ». « La montre coûte actuellement 250 francs en Suisse mais ne vous préoccupez pas de payer pendant la durée de la guerre », écrivait alors à son client le fondateur de Rolex, Hans Wilsdorf, en soulignant la deuxième partie de la phrase.

Clive Nutting a été relâché le 28 mai 1945. A son retour en Grande-Bretagne, le caporal écrit à Rolex pour réclamer sa facture et demander l’adresse d’un horloger où faire régler sa montre qui prend une heure par jour « mais qui a bien résisté au froid » précise-t-il.

Ce n’est que trois ans après la guerre, en 1948, que M. Nutting recevra enfin une facture de Genève d’un montant 15 livres, 12 shillings et six pence. Il conservera sa montre jusqu'à sa mort en Australie en 2001, à l'âge de 90 ans. Elle fut ensuite achetée aux enchères par un Australien pour le tiers de son estimation actuelle, selon Antiquorum.

Le dernier "enregistrement" de la montre POW de Clive Nutting dans les archives date du 28 mars 2003. Il s’agissait d’une révision pour un montant de 2.356 dollars australiens… 63 ans après que son propriétaire d’origine devienne prisonnier de guerre.

Rolex POW, les montres des prisonniers de guerre Rolo310

(http://www.montres-de-luxe.com/Les-Rolex-POW-des-montres-de-luxe-pour-des-prisonniers-de-guerre_a589.html)


Une bien belle histoire

Quelqu'un à plus d'info sur ces montres "données" aux prisonniers?


Dernière édition par thomasm le Ven 02 Juil 2010, 10:35, édité 1 fois
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Message par thomasm le Ven 02 Juil 2010, 10:21

Vu sur chrono 24:

Rolex POW, les montres des prisonniers de guerre 1410586gross

Sinon, en faisant une petite recherche gogole, je suis tombé sur de beaux documents.

Voici le document qui accompagnait les montres:

Rolex POW, les montres des prisonniers de guerre Wilsdorf2

Rolex POW, les montres des prisonniers de guerre Order1sm

Ainsi que ce dernier:

Rolex POW, les montres des prisonniers de guerre Wilsdorf1jpg

Remarquez que les documents sont signés par Hans Wilsdorf himself.

Pour la petite histoire, Hans Wilsdorf, bien qu'Allemand, s'était expatrié en Suisse et s'opposait au Régime Nazi.

On peut y voir comme un des innombrables effort de querre qui on surgit durant tout ce conflit.


Avec un bel article à la source de ces images:

http://www.ukwatches.com/Notes/prisoner.htm

On continue de s'intéresser à ces montres, avec deux fabuleux posts sur TZ.

1. http://www.timezone.com/library/extras/200704246126
2. http://www.timezone.com/library/extras/200704245335

Des articles réellement passionnants que je vous invite à lire si vous avez un peu de temps.



Dernière édition par thomasm le Ven 02 Juil 2010, 10:38, édité 2 fois
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Message par thomasm le Ven 02 Juil 2010, 10:30

D'autres modèles de Rolex ont été livrés aux prisonniers de guerre.

A titre d'exemple, cette montre est des 3.000 livrées au camp VII B POW en Bavière pour les prisonniers Britanniques.

Il s'agit d'une "Speedking"

Rolex POW, les montres des prisonniers de guerre 2431710-2393476-thumbnail

Blink
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Message par Blink le Dim 04 Juil 2010, 07:50

Très chouette article Thomas. J'avais entendu parler des Rolex POW, sans trop savoir ce qui se cachait derrière. Je te remercie pour cet éclairage historique des plus interessants !

thomasm
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Message par thomasm le Dim 04 Juil 2010, 11:13

Blink a écrit:Très chouette article Thomas. J'avais entendu parler des Rolex POW, sans trop savoir ce qui se cachait derrière. Je te remercie pour cet éclairage historique des plus interessants !


Je t'en prie.

Je suis friand de ce genre d'"histoire".

Je vais essayer de voir si d'autres modèles, en plus des deux vu au-dessus, on été également livrés dans les camps de prisonniers.

A suivre.
cisco
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Message par cisco le Dim 04 Juil 2010, 11:29

Merci Thomas, pas grand chose à rajouter et content d'en savoir un peu plus sur ces "POW". accord

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